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荷兰青年向塑料垃圾宣战想用大网清理海洋

发布日期:2019-10-08 11:58   来源:未知   阅读:

  历经三年多的测试和改进,荷兰青年发明家斯拉特(Boyan Slat)的海洋塑料垃圾清理项目迎来了开花结果的时刻。

  2016年,有奥巴马等人参与的纪录片《塑料海洋》将塑料垃圾对海洋造成的影响推至风口浪尖。时年21岁的斯拉特迈出了清理海洋塑料垃圾的第一步。他在2013年创立的“海洋清道夫”(Ocean Cleanup)项目于2016年6月在荷兰外海施放了第一个自行设计的海洋塑料垃圾收集装置,随后运用到更为广阔的太平洋。

  本周早些时候,斯拉特在社交媒体上宣布其垃圾收集装置取得了阶段性成果。在全球海洋塑料垃圾最为集中的太平洋垃圾带海域,斯拉特的装置采集到了大量废弃塑料、废旧渔网,甚至还有一个报废轮胎。

  该装置因为简单且无人操作的原理、几乎无需任何电子元器件的高稳定性设计,自原型设备问世之后就受到了关注。

  这款主要由两根长长的U形浮臂和一个降落伞形状的减速锚组成的装置可以长期漂浮于海面之上,利用洋流、海风和减速锚造成的速度差,使漂浮的海洋塑料垃圾自动进入装置的U形浮臂。而浮臂下方安装的约3米深的开放式裙型滤网则可以最大程度地留住塑料垃圾颗粒,不让其再被洋流带走。在无人管理和回收垃圾的情况下,该装置可以在海洋中连续使用数月。

  除了是一张捕捉塑料垃圾的“大网”,该装置的优势还在于其精准的锚定和良好的通信能力。与电影中时常出现的铺天盖地漂浮于海上的塑料废品不同,塑料垃圾在海洋中会因为盐雾腐蚀、阳光暴晒等因素分解为0.3至1毫米的微小颗粒,裙型滤网在过滤塑料颗粒的同时还能保证海洋生物不受影响。

  另一方面,装置上安装了太阳能驱动的传感器,可以及时监测洋流方向、速度以及装置本身的故障,并根据所得信息及时调整角度以及装置本身的速度。传感器还与远程通信卫星相连,及时向项目内的专家发送图片、位置等信息。通过确定海洋清道夫的实时位置,后勤船只需定期将收集的塑料垃圾带回陆地并进行回收和再利用。

  斯拉特对于海洋垃圾回收的想法,源于高中期间在希腊的一次潜水。因为对水中塑料垃圾比鱼还多感到震惊,他萌生了从事海洋垃圾回收的念头。2012年在代尔夫特理工大学攻读航空航天工程专业期间,18岁的斯拉特提出了海上垃圾收集装置的概念,并通过众筹融资3000万欧元。第二年,他决定退学。

  尽管当时对于他只是“哗众取宠的青少年”、以及对该装置耐用性,以及海洋生物面临高风险的质疑声此起彼伏,拉斯特及其团队还是成功制造出了原型设备并先后进行了至少四次海上试验。

  去年9月,海洋清道夫装置在旧金山附近的太平洋垃圾带进行了一系列测试,但受到猛烈的海浪冲击,装置在运作4个月后出现故障。随后斯拉特更新了系统,并于今年6月21日重新投入使用。

  相比于斯拉特在2016年6月时测试的一号原型装置,此次初获成功的System 001号装置不仅在尺寸上更为巨大,其应用海域所面临的威胁程度也更高。

  System 001号的浮臂长度已经超过600米,比2016年版的100米长浮臂取得了长足的进步。而且全部浮臂皆采用了耐开裂聚乙烯材料以应对海上的复杂状况。旧版本装置正是因为浮臂开裂而最终导致垃圾收集失败。依托当前的成功经验,海洋清道夫的System 002号浮臂长度预计将达到50海里。

  此外,System 001号特意选在旧金山金门大桥外60公里处投入海洋,目标所指正是位于夏威夷和加利福尼亚之间的太平洋垃圾带(Great Pacific Garbage Patch)。这片垃圾带有着“世界第八大陆”的诨名,在北太平洋暖流和加利福尼亚寒流的共同作用下,几乎有足足三个法国面积大小的海域汇集了来自太平洋沿岸国家遗弃的塑料垃圾。

  斯拉特曾在《经济学人》上写道,“科技是变革最有力的动力,它可以放大人类的潜能。”2018年时他预计,随着设计的改进,海洋清道夫装置将在五年内清理掉太平洋垃圾带一半的垃圾。

  根据联合国环境署提供的数据,目前全球每年有60万至80万吨的废弃渔具和800万吨的塑料垃圾被扔入大海,大小不一的5.25万亿个塑料颗粒就占到了26.9万吨,其中1.8万亿的塑料颗粒就聚集在太平洋垃圾带。环境学家查理·斯莫尔(Charles Moore)曾作出估计,这些垃圾需要一整支船队耗时79000年才能打捞干净。

  不仅如此,由于塑料垃圾难以自行分解,这些不易察觉的塑料颗粒将通过动物觅食行为进入食物链并严重影响生态环境,目前约59%的鲸类、36%的海豹、40%的海鸟以及几乎全部海龟的生存环境都受到了严重污染。

  令人心惊的数字和嘲讽没有将斯拉特吓倒。对于他而言,面前的困境更像是机遇。有批评家认为,海洋清道夫装置的采用会让人们更加毫无顾忌地继续生产塑料垃圾。

  对此,他回应说:“相比让所有人都成为素食主义者,更好的方法是研发人造肉。相比让人们放弃坐飞机,更好的方法是研发零排放客机。相比让所有人都不坐汽车,更好的方法是电动车。”

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